Caged en Esquire Rusia

Hace ya más de un año que la edición rusa de la revista Esquire publicó algunas de las imágenes de mi serie “Caged” en su web, cosa que me dejó bastante flipado. La editora gráfica de la revista, Katya Furceva, me dijo que intentaría publicarlas más adelante en la versión en papel, pero no me prometió nada. No di mucha importancia a lo que me dijo y con el tiempo me olvidé del asunto. A finales de agosto de este año, Katya volvió a ponerse en contacto conmigo con buenas noticias: la revista había decidido ilustrar uno de sus artículos con algunas de mis fotografías, por supuesto pagando por ellas. Tuve que releer el correo varias veces porque no salía de mi asombro. Katya me explicó que mis fotografías ilustrarían un artículo que giraba en torno al divulgador científico Richard Dawkins y el sufrimiento animal. Después de varios correos y algunas firmas, el artículo con mis fotografías ya puede leerse en el número de noviembre de la revista, en cuya portada aparece la actriz Robin Wright. ¡Es una lástima no saber ruso!

¿Cómo? ¿Un curso de fotografía gratuito?

El pasado mes de agosto descubrí por casualidad una iniciativa muy interesante en el ámbito de la formación en fotografía. Estoy hablando de #phonar, un curso coordinado por Jonathan Worth y Matt Johnston, docentes del departamento de fotografía de la Universidad de Coventry en el Reino Unido. El curso, de diez semanas de duración, combina clases presenciales con clases online. Hasta aquí todo normal. ¿Qué tiene, entonces, de particular este curso? Algo muy difícil de igualar por la competencia: la modalidad online del mismo es totalmente gratuita y está abierta a personas de cualquier punto del planeta.

El propio nombre del curso, una abreviatura de “photography” y “narrative”, ya nos da una pequeña pista sobre el contenido del mismo. El eje central de #phonar es la llamada “narración transmedia”, un concepto acuñado en 2003 por Henry Jenkins, profesor del Massachusetts Institute of Technology, que designa la técnica narrativa basada en la creación de historias que se desarrollan a través de múltiples medios y plataformas, integrando experiencias, muchas de las cuales de carácter interactivo.

Uno de los aspectos a destacar de las clases es la importancia que tiene la experimentación con, y el uso de, herramientas como Flickr, Vimeo, SoundCloud o Twitter por parte de los alumnos, ya que, según los profesores, en la era de internet, los fotógrafos, además de creadores de imágenes, deben ser editores y distribuidores de las mismas.

La primera edición del curso, que tuvo lugar el año pasado, contó con la participación de algunos pesos pesados del mundillo fotográfico como Simon Roberts, Pete Brook, Wayne Ford y Andy Adams, entre otros. Según las estadísticas de Google, la web del curso atrajo a más de 10.000 visitantes procedentes de más de 100 países y sus contenidos fueron descargados miles de veces. Vamos, un éxito total.

Una oferta tentadora, ¿verdad? Como no tengo nada que perder me ha apuntado a la edición de este año sin pensármelo dos veces. Las clases ya han comenzado y la primera tarea a realizar consiste en reunir de 8 a 10 imágenes de diferentes fotógrafos que giren en torno a un mismo tema y hacer una edición para un artículo de una revista imaginaria prestando especial atención al tamaño, posición, ritmo, etc. de las mismas. Éstos empiezan fuerte…

My Modern Metropolis

La revista online de tendencias My Modern Metropolis ha publicado recientemente un artículo sobre mi serie “Little People” y una pequeña entrevista que me hicieron hace unos días en la que cuento algunos detalles sobre mi serie “Caged” y que traduzco parcialmente a continuación:

P: ¿De dónde proviene la inspiración para crear la serie “Caged”?
R: El proyecto empezó por casualidad en el año 2008. Estaba de visita en el zoo de la ciudad, lugar al que no iba desde hacía mucho tiempo, y comencé a tomar fotografías de los animales cautivos, tal como hacían todos los demás visitantes. Mi atención se desviaba constantemente hacia sus ojos, que parecían muy tristes, y acabé dirigiendo la mirada hacia ellos. Tenía curiosidad por saber si mis impresiones resultarían evidentes cuando los demás vieran las fotografías. Me preguntaba si ese viejo dicho popular, aplicado a las personas, que dice que “los ojos son el espejo del alma” podría también aplicarse a los animales.
P: ¿Qué sientes al ver las fotografías? ¿Sientes lástima por los animales?
R: Como ya he dicho antes, estaba más interesado en los sentimientos y las emociones que los demás pudieran expresar que en los míos propios. Las reacciones, hasta el momento, han sido muy variadas. Algunas personas sienten pena por los animales, mientras que otras no ven nada malo en los parques zoológicos, cosa que me parece muy interesante. Básicamente, la intención de este trabajo era comprobar la capacidad que tiene la fotografía de provocar empatía hacia los demás.

Thanks Eugene!

La vuelta al cole: Última clase

El miércoles pasado asistí a la octava (y última) clase del taller de fotografía de autor que imparte el fotógrafo (¿o debería decir artista que utiliza la fotografía como medio de expresión?) Juan de Dios en el Pati Llimona. A pesar de que mis compañeros de clase y yo nos hemos ganado a pulso el dudoso título de “grupo menos participativo que ha pasado por el taller”, la experiencia, en líneas generales, ha merecido la pena.

Uno estaba acostumbrado a los típicos cursos orientados al aprendizaje de los aspectos técnicos de la fotografía (¡¡¡me aburrooo!!!) y participar en uno orientado a abordar un proyecto fotográfico desde el momento de su concepción hasta el momento de su difusión ha sido como una bocanada de aire fresco. Creo que hacen falta más talleres de este tipo en Barcelona.

¿Recomendaría este taller a otras personas? Sí. No obstante, antes aconsejaría investigar un poco el trabajo del profesor para conocer sus referentes artísticos y comprobar si los nuestros no son totalmente incompatibles con los suyos. Un recomendación que es aplicable a cualquier curso que uno se plantee realizar.

La vuelta al cole: Séptima clase

Anteayer miércoles asistí a la séptima (y penúltima) clase del taller de fotografía de autor que imparte el fotógrafo Juan de Dios en el Pati Llimona.

A diferencia de semanas anteriores, esta vez dedicamos muy poco tiempo a ver trabajos de otros autores. Únicamente echamos una ojeada al libro retrospectivo “1985-2005” de Gregory Crewdson, fotógrafo del que ya hablamos en la última clase, y a un libro de polaroids de Mark Morrisroe, un fotógrafo muy en la línea de Nan Goldin, de la que también hablamos la semana pasada.

Dedicamos el resto de la clase a revisar y comentar en grupo nuestros trabajos. En esta ocasión solamente presenté un par de fotografías que, gracias a los consejos que me dieron mis compañeros de clase, quizá se conviertan en una serie en un futuro próximo.

La vuelta al cole: Sexta clase

Ayer miércoles asistí a la sexta clase del taller de fotografía de autor que imparte el fotógrafo Juan de Dios en el Pati Llimona.

Como cada miércoles, dedicamos la primera parte de la clase a echar un vistazo a la obra de varios fotógrafos. Empezamos hablando de un autor que no conocía y que me llamó mucho la atención, el alemán Gosbert Gottmann. Su trabajo “Modern Sufferings” es una interesante reflexión sobre el aislamiento y la pérdida de identidad del individuo en las inhumanas ciudades contemporáneas.

A continuación, echamos una ojeada al libro “The Ballad of Sexual Dependency” de la imitada hasta la saciedad Nan Goldin, un crudo y visceral relato en primera persona sobre su propia vida y la de sus amigos marcado por el sexo, la violencia, las drogas y el alcohol.

Acabamos la primera parte de la clase haciendo un repaso a la obra de Gregory Crewdson, un fotógrafo conocido por sus elaboradas imágenes oníricas, inquietantes y surrealistas ambientadas en la vida diaria de los barrios residenciales de los Estados Unidos.

Dedicamos el resto de la clase a revisar y comentar en grupo nuestros trabajos, entre ellos algunos míos que, por cierto, no salieron muy bien parados, jaja!

Reacción en cadena

El pasado 13 de mayo el blog de fotografía Feature Shoot destacó en portada mi serie “Caged”. Este hecho desencadenó un notable incremento en las visitas a mi web y, simultáneamente, la aparición en portada en otros blogs y webs de todo el mundo, entre los que se encuentran PICDIT, iGNANT, HUNDERTMARK, Emmanuel Chaussade, NOTCOT.ORG, PADMAG, LIVETRACE, Devin Castro, Alarum (1), oitzarisme, Street Editors, Spanish Creativity Journal, Follow the Colours, Marieaunet, L’espresso, Volpe’s Polar Vega, Domino magazin, 2photo, Smashing Pics, Djespuhr, Douban, Rimikcolor, Phi Design Group, Youyouk: le blog, Gatos Pingados, Iris Fotografia, Environmental Graffiti, Do While, obvious magazine, Fan the Fire, la edición rusa de Esquire, Bang Art, Esquimó, Blog Gato Negro, Amorita y bonstempos hein?!.

En particular, me gustaría destacar las más de 14000 visitas registradas entre el 18 y el 19 de mayo gracias a la aparición en portada en NOTCOT.ORG y L’espresso. Una cifra brutal teniendo en cuenta que estoy acostumbrado a recibir apenas unas cinco visitas diarias.

¡Gracias a los que habéis corrido la voz!

La vuelta al cole: Quinta clase

Ayer miércoles asistí a la quinta clase del taller de fotografía de autor que imparte el fotógrafo Juan de Dios en el Pati Llimona.

Esta vez, a diferencia de las ocasiones anteriores, dedicamos la primera parte de la clase a revisar y comentar en grupo nuestros trabajos y el resto de la clase a repasar la obra de varios autores. Empezamos echando una ojeada al conocido proyecto “Ashes and Snow” del fotógrafo canadiense Gregory Colbert, una serie de imágenes cargadas de lirismo que exploran la sensibilidad poética que comparten los seres humanos y los animales.

A continuación, echamos un vistazo a la serie “Women of Allah” de la artista iraní Shirin Neshat, una colección de retratos en blanco y negro de mujeres islámicas que posan con el chador característico de las sociedades musulmanas. En estas fotografías sólo quedan al descubierto los ojos, las manos y los pies de las protagonistas, que Neshat cubre con textos en caligrafía persa que reproducen poemas sobre el amor y el deseo de escritoras iraníes y citas religiosas que tratan sobre la posición de las mujeres en la fe islámica.

Finalizamos la clase haciendo un repaso a la extensa obra del británico Stephen Gill, un fotógrafo que se dedica a retratar escenas de la vida urbana, asuntos minúsculos y situaciones aparentemente desprovistas de interés pero que ocultan algo inesperado, todo ello acompañado de pequeñas dosis de humor e ironía. Echamos un breve vistazo a sus series “Trolley Portraits”, “Day Return”, “Audio Portraits”, “Lost” y “Gallery Warders”, de la que os muestro una fotografía para cerrar esta entrada.

La vuelta al cole: Cuarta clase

El miércoles pasado asistí a la cuarta clase del taller de fotografía de autor que imparte el fotógrafo Juan de Dios en el Pati Llimona.

Como cada miércoles, dedicamos la primera parte de la clase a echar un vistazo a la obra de varios autores. Empezamos haciendo un repaso al trabajo de la controvertida Cindy Sherman, una artista que desde sus inicios se ha dedicado a analizar, utilizando la fotografía y la performance como medios de expresión, cuestiones relacionadas con el rol y la representación de la mujer en una sociedad mediática como la actual.

A continuación, echamos una ojeada a la serie “Super Hero” del fotógrafo e ilustrador indonesio Agan Harahap. Mediante la manipulación de imágenes de archivo, Harahap construye una realidad alternativa en la que superhéroes (y villanos) protagonizan momentos políticos y militares destacables de nuestra historia moderna. Así, podemos ver, entre otros, a Darth Vader junto a Churchill, Roosevelt y Stalin en la conferencia de Yalta en 1945 o a Batman acompañando a Fidel Castro en un discurso en Washington en 1959.

A continuación, descubrimos el trabajo del fotógrafo polaco Paweł Żak. Particularmente, me llamó mucho la atención su serie “Still Life”, una colección de bodegones minimalistas que tienen en común la presencia de una mesa con un mantel blanco.

Acabamos la primera parte de la clase viendo algunos trabajos de Arthur Tress, un autor del que ya hablamos en la segunda clase. En esta ocasión, vimos, entre otras, la inquietante serie “The Dream Collector”, en la que Tress plasma en imágenes las pesadillas infantiles más recurrentes, desde encontrarse atrapado en una inundación hasta ser humillado en la escuela.

Dedicamos el resto de la clase a revisar y comentar en grupo el ejercicio que Juan de Dios nos encargó la semana anterior: dos series de cinco a nueve imágenes que ilustrasen un verso de un poema de Gil de Biedma.